CHALCATZINGO, LA MADRE DELLE COLONIE OLMECHE, MESSICO

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Situato nello stato di Morelos, a circa 80 chilometri a sud-ovest di Città del Messico, alla base di un sistema collinare di granodiorite che si ergono bruscamente sopra gli altopiani centrali del Messico, Chalcatzingo era un centro commerciale regionale fiorito durante il periodo formativo medio della Mesoamerica (ca. 700-500 a.C.).

Per decenni, gli archeologi si sono meravigliati delle somiglianze tra dozzine di incisioni rupestri in bassorilievo scoperte a Chalcatzingo ed esempi simili trovati nei centri olmechi sulla costa meridionale del Golfo del Messico, a quasi 300 miglia di distanza. Ciò ha portato molti a suggerire che Chalcatzingo fosse una colonia olmeca. Secondo alcune teorie antropologiche, agli Olmechi è stato assegnato il ruolo di ‘cultura madre’ delle civiltà mesoamericane.

Si ritiene che al suo apogeo, Chalcatzingo coprisse più di 40 ettari acri e ospitasse tra le 500 e le 1.000 persone. Gli agricoltori di Chalcatzingo hanno progettato terrazze agricole e sistemi di controllo dell’acqua su alcune delle terre più fertili della regione. I costruttori hanno costruito piazze pubbliche e gli artisti le hanno decorate con sculture in pietra raffiguranti divinità ed eventi mitici.

Gli individui mostrati sulle stele, che sono stati interpretati come governanti di Chalcatzingo, sembrano incanalare poteri cosmici e solari e agire come intermediari per gli dei. Il monumento più grande di Chalcatzingo è una piattaforma rialzata quasi quadrata che misura circa 70 metri su ciascun lato. Nelle vicinanze, un patio sommerso con al centro un altare per cerimonie religiose ricorda l’architettura pubblica in stile olmeco.

Mentre si ritiene generalmente che la civiltà olmeca sia andata in rapido declino intorno al 400 a.C., Chalcatzingo continuò ad essere occupata durante il periodo classico (ca. 250-900 d.C.).

Sono presenti anche i resti di un campo per il gioco della palla e due piccoli tumuli piramidali. La datazione al radiocarbonio delle prove provenienti dagli scavi intorno a queste strutture suggerisce che furono costruite a partire dal VI secolo d.C., quando il sito era sotto l’influenza della megalopoli di Teotihuacan, quasi 120 chilometri a nord-est.

L’archeologa del Dartmouth College, Deborah Nichols, ritiene che una tradizione ceramica unica scoperta a Chalcatzingo, la creazione di figurine antropomorfe, suggerisce che il sito non fosse in realtà una colonia olmeca, ma che probabilmente vi fosse uno scambio culturale equo e diretto tra Chalcatzingo e la costa del Golfo, probabilmente dovuti a legami matrimoniali o di parentela o semplicemente commerciali-

Nota storica. La vicina città di Cuernavaca vanta un gioiello di un nucleo coloniale risalente all’inizio del XVI secolo, tra cui il Palazzo di Cortés, costruito tra il 1523 e il 1528. L’edificio è ora un museo dedicato alla storia dello stato di Morelos e mostra numerosi reperti provenienti da Chalcatzingo.

 

Daniele Mancini

Per ulteriori info: Dartmouth College Deborah Nichols

Aztechi

 

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