domenica, 3 Marzo 2024
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CALENDARIO CELESTE CINESE SU TAVOLETTE RINVENUTO IN UNA TOMBA DI 2000 ANNI

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Un team di archeologi del governo municipale di Chongqing ha portato alla luce un insieme di tavolette di legno rettangolari raffiguranti ad un antico calendario astronomico: i manufatti sono stati scoperti all’interno di una tomba ascrivibile a circa 2.000 anni fa, eccezionalmente ben conservata nel sud-ovest del paese.

Ciascuna delle 23 tavolette di legno è larga circa 2,5 centimetri e lunga 10 cm e mostra un carattere cinese correlato al Tiangan Dizhi o “Dieci steli celesti e 12 rami terrestri”, un tradizionale calendario astronomico cinese redatto durante la dinastia Shang, che governò dal 1600 a.C. circa al 1045 a.C. circa.

Gli archeologi pensano che una delle tavolette potrebbe aver rappresentato qualunque fosse l’anno corrente e che gli altri 22 foglietti avrebbero potuto essere usati per specificare un anno particolare nel calendario antico. Le perforazioni circolari sui bordi di ciascun foglietto suggeriscono che un tempo fossero legati insieme. Tuttavia, non è ancora chiaro come avrebbe funzionato l’insieme correlato di tavolette del calendario.

E’ la prima volta che tali manufatti vengano ritrovati in un’antica tomba, anche se la pratica di scrivere caratteri su strisce di legno o bambù era comune in Cina già prima dell’invenzione della carta.

Le tavolette di legno e molti altri manufatti sono stati scoperti  in una tomba nel distretto di Wulong, a circa 1.400 chilometri a sud-ovest di Pechino. La tomba, destinata a un individuo di altro rango,  conteneva un elenco scritto di tutti gli oggetti sepolcrali ed è riportato che fu costruita nel 193 a.C. collocandola al periodo della dinastia Han occidentale, che governò gran parte della Cina dal 206 a.C. al 9 d.C.; a questa seguì la dinastia Han orientale, che governò fino al 220 d.C., e insieme sono considerate parte di un “periodo d’oro” in cui furono stabilite molte tradizioni cinesi.

L’archeologo Wang Meng ha affermato che la sepoltura è la tomba a camera di legno meglio conservata mai trovata nel sud-ovest della Cina. Il responsabile del progetto, Huang Wei, conferma che la tomba conteneva anche più di 600 manufatti, tra cui ciotole, scatole, barattoli e piatti decorati. Conteneva anche utensili di bambù e flauti musicali, lance e treppiedi da cucina in rame, figurine di legno, nonché numerosi oggetti in ceramica e bronzo.

Secondo l’astronomo Ed Krupp, direttore dell’Osservatorio Griffith di Los Angeles, mentre Il calendario Tiangan Dizhi è quello tradizionale e usato nell’astrologia cinese, le tavolette di legno trovati nella tomba Wulong sono insoliti. Krupp ritiene che le tavolette di legno con le annotazioni del calendario sono un significativo esempio conosciuto di quel tipo di iscrizione su quel tipo di supporto, anche se non sembra che l’insieme delle tavolette possa fungere da calendario ma potrebbero esser usati per fare riferimento a qualsiasi anno del ciclo solare di 60 anni.

Krupp ribadiscem quindi, che le tavolette sono oggetti adoperati per evidenziare un anno particolare, confrontabili con una pratica seguita in un tempio taoista nella città cinese di Suzhou, dove ogni anno del ciclo è rappresentato da una statua che viene appositamente contrassegnata quando diventa attuale.

 

Tradotto e rielaborato da Daniele Mancini

Per ulteriori info: The Science Times

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