TULA, LA CAPITALE DELLA CIVILTA’ TOLTECA, MESSICO

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A 80 km a nord di Città del Messico, Tula, nella città di Tula de Allende, a sud dello stato di Hidalgo, nel Parco Nazionale di Tula, è stato un centro urbano essenziale nella storia dell’Altiplano e grande capitale tolteca intorno all’anno 1000, che ha conservato pregevoli monumenti e tesori artistici. Ha influenzato i Maya peninsulari e centroamericani nonché le culture del Golfo, Anahuac e occidentali.

Palacio Quemado. Tula

Vari studi sull’estensione e sulla struttura interna di questa imponente città hanno permesso di stabilire che l’insediamento originario risale al VII secolo nella zona nota come Tula Chico, che si estende su una superficie di circa 3 km 2 , seguendo il corso del il fiume Tula. Dopo questa fondazione, nel X secolo sorse quella che è nota come Tula Grande, il cui orientamento era determinato dall’osservazione di fenomeni stellari e, sulla base di esso, furono costruiti i principali edifici della città. All’estremità occidentale è delimitato da un massiccio montuoso (El Magoni) e, a sud-est, da un’altra formazione dello stesso tipo (El Cielito).

La popolazione era raggruppata in quartieri dove eressero nuovi templi e palazzi, che fungevano da referenti ideologici, economici e politici; i complessi abitativi, sia dell’élite sociale che della popolazione comune, costituendo il nucleo principale nell’organizzazione spaziale degli insediamenti urbani. Gli insiemi architettonici erano realizzati su un terreno pianeggiante ricoperto di ciottoli che costituivano piazze e strade; i templi o edifici piramidali, , palazzi, e altari, tra gli altri edifici, furono rimossi dalle piattaforme terrazzate.

Dagli studi dell’archeologo INAH, Luis Manuel Gamboa Cabezas, il recinto monumentale si trova su un terrazzo artificiale, dal quale si ergono diversi edifici amministrativi e cerimoniali. Nella parte centrale c’è un grande piazzale con al centro un’edicola. A nord, su una piattaforma, furono costruiti il ​​Palazzo Bruciato e la Piramide B, quest’ultima separata da un muro decorato a rilievo chiamato Coatepantli, la stessa del Palacio Quemado, che insieme al Vestibulo sono due degli spazi formati da colonne, lesene e banchine in pietra. A est ci sono l’Edificio J e la Piramide C; a sud c’è un lungo edificio chiamato K e, a ovest, c’è uno tzompantli campo da gioco con la palla.

Coatepantli. Tula

Le sculture note come gli Atlantes, la cui funzione era probabilmente quella di sostenere un tetto, sono decorate con rappresentazioni di guerrieri che portano come parte del loro abbigliamento un pettorale a forma di farfalla, un atlatl o lanciatore di dardi, un coltello di ossidiana e un copil o copricapo. Sono presenti ancora de pilastri decorati con sacerdoti e personaggi importanti, oltre a colonne a forma di serpenti, che servivano come ingressi alle camere di culto.

Nella seconda fase urbana, il centro urbano di Tula ha raggiunto un’estensione di 18 km2, che corrisponde alla fase Tollana (900-1150 d.C.). La traccia da nord a sud era di 6 km e da est a ovest di 4 km. A causa della topografia, i pendii, le colline e parte della valle tra i 2.005 ei 2.060 metri sul livello del mare furono occupati. I limiti ad est comprendono le città moderne di San Lorenzo, Tultengo ed El Llano, così come la collina di El Cielito; a ovest la moderna città di Tula, Malinche e Magoni, ea sud l’attuale città di San Marcos.

Anche la vita urbana al di fuori del recinto cerimoniale era molto complessa, a causa dei numerosi quartieri con unità abitative raggruppate, dove era presente un tempio principale. Ogni quartiere aveva la sua specializzazione artigianale, in ceramica, nella litica scolpita, nella lavorazione delle conchiglie, degli ossi, delle sculture e dei tessuti, tra gli altri. A nord e all’esterno dell’area urbana esisteva un’area di supporto, dove erano presenti anche unità abitative associate a sistemi di agricoltura intensiva tramite irrigazione o sistemi di terrazzamenti irrigati da canali.

Il lavoro di ricerca nella zona archeologica è iniziato nel 1940 ed è stato condotto dall’archeologo Jorge Ruffiere Acosta per ben 13 stagioni, che si sono concluse nel 1960. Successivamente, il lavoro svolto dalle Università di Tulane e Universita Columbia è stato sotto la supervisione dell’INAH Hidalgo Center fino a quando, negli anni ’90, subentrarono Guadalupe Mastache e Robert Cobean.

Questa metropoli, per i suoi tempi, che aveva un’estensione di quasi 16 km2, fu popolata per più di quattro secoli e, insieme a Teotihuacán e Tenochtitlan, fu una delle più importanti del Messico centrale. Si ritiene infatti che, intorno all’anno 1000 d.C., fosse la grande capitale degli Altipiani Centrali in Mesoamerica. La sua influenza copriva gran parte del Messico centrale, aree del Bajío, la costa del Golfo, la penisola dello Yucatán e, probabilmente, del Messico occidentale e dell’area del Soconusco, sulla costa del Chiapas sull’Oceano Pacifico che confina con il Guatemala.

I Toltechi sono il primo popolo preispanico, al centro dell’antico Messico, per il quale esistono dati riferiti a vari aspetti della loro storia e cultura (nomi di re, storie sulla fondazione di Tula, le sue conquiste e declino). Secondo varie fonti scritte, Tula era la città di Ce Ácatl Topiltzin, re sacerdote, eroe e uno dei personaggi più affascinanti della Mesoamerica, nella cui vita si mescolano storia e leggenda.

Lo splendore di Tula si colloca tra gli anni 900-1000, epoca in cui la città subì una trasformazione urbanistica e raggiunse la sua massima estensione e apogeo. Si trattava, dunque, di un’entità eterogenea, con una società diversificata, complessa e divisa in classi. Il territorio urbano era organizzato in aree pubbliche e private, spazi aperti, edifici amministrativi e religiosi, aree di incontro, scambio e commercio, oltre a palazzi e complessi abitativi di varia tipologia, nonché quartieri con caratteristiche diverse e aree produttive. Non si conoscono i motivi del declino e della disgregazione dello stato tolteco, avvenuta nel XII secolo, ma si ritiene che tra le cause è probabile indicare la sovrappopolazione e, quindi, la migrazione dei suoi abitanti verso altre città.

 

Tradotto e rielaborato da Daniele Mancini

Per ulteriori info: Lugares INAH

 

 

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