IL PANTHEON DEI GRECI, DEE E DEI – terza parte

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Eccovi la terza parte della rassegna sulle divinità venerate dagli antichi Greci. Per le altre parti, clicca qui.

Buona lettura.


8) Zeus.  Fu uno dei fondatori della famiglia degli dei greci dell’Olimpo, così chiamata per la loro mitica dimora in cima al Monte Olimpo. Nella mitologia greca, l’ascesa all’Olimpo è stata segnata dalla sconfitta dei Titani, fornendo la giusta dose di riconoscimenti per Zeus, poi considerato il Re degli Dei.

Zeus incarnava i vari aspetti del cielo, del tempo, della legge e dell’ordine, del destino e della regalità. In sostanza, Zeus era la divinità suprema dell’antico pantheon greco, con il suo stesso nome derivante dalla radice proto-indoeuropea dyeu, portatore di somiglianza.  Alcuni degli aspetti di Zeus furono direttamente usurpati da Kronos.

Dopo la sconfitta dei Titani e il loro esilio, Zeus spartì molto, con i suoi fratelli, finendo per occuparsi della tutela dei cieli. Inoltre, anche se era il marito di Hera , la regina dei cieli, la loro unione non è stata esattamente pacifica: l’incompatibilità domestica sfociò in numerose avventure amorose che Zeus ebbe con altre dee, ninfe e persino donne mortali. A tal fine, Zeus utilizzava Echo, una bellissima ma antica ninfa di montagna, che distraeva Hera con storie affascinanti, mentre Zeus usciva di nascosto per avere l’opportunità di “fare la conoscenza” di altre ninfe seducenti. Come previsto, l’accordo non funzionò a lungo e Hera, nella sua collera, maledì Echo togliendole la sua voce allettante e lasciandole solo a ripetere debolmente le parole che altre persone avrebbero urlato.

Zeus, dunque, generò un numero consistente di divinità greche, semidei, eroi e persino mostri, da Persefone a Apollo, da Dioniso a Perseo, da Eracle al leone di Nemea.

Zeus, il cui nome è apparso per la prima volta nella Lineare B micenea, è stato storicamente rappresentato come un uomo robusto, vestito con un abbigliamento regale, con la barba scura, lo scettro reale e un’aquila.

Il Tempio di Zeus Olimpico ad Atene, originariamente previsto dai suoi costruttori, i tiranni ateniesi del VI secolo a.C. per essere il più grande di tutti i templi greci, fu progettato per superare anche il Tempio di Artemide ad Efeso, considerato una delle antiche Sette meraviglie del mondo. Il lavoro sull’enorme complesso fu interrotto quando la tirannia ateniese fu rovesciata.

9) Poseidone. Il secondo figlio di Kronos e fratello di Zeus , nel racconto mitologico, insieme con i suoi fratelli e altre divinità olimpiche greche, riuscì a sconfiggere i Titani, in parte aiutati dal famoso tridente creato dai Ciclopi . E dopo aver tirato a sorte con i suoi fratelli Zeus e Ade, finì col dominare il regno dei mari.

Nella mitologia greca Poseidone era considerato il signore dei mari, delle inondazioni e della siccità. Alla fine, fu anche associato ai terremoti. Il suo intricato rapporto con mari e acque fu rafforzato dalle leggende che lo indicarono come sposo di Anfitrite, una delle nipoti di Oceanus, il dio greco originario degli oceani.

Poseidone possedeva una personalità piuttosto rissosa,così in molte altre divinità e con una di loro, Athena, gareggiava per il dominio su Atene alla quale regalò il primissimo cavallo come dono. Tuttavia, il suo regalo non fu accettato e, nell’ira, Poseidone afflisse la città-stato con una siccità senza precedenti. Un altro racconto mitologico narra di come fece disperdere la flotta dell’eroe Odisseo dopo che quest’ultimo ebbe accecato uno dei figli ciclopici di Poseidone, Polifemo.

Platone ha persino menzionato come la leggendaria Atlantide fosse il dominio di Poseidone.

Il culto per Poseidone è probabilmente iniziato come Poseidon-Wanax, una figura ctonia considerata il dio degli inferi che potrebbe essere stata associata ai terremoti nelle regioni di Creta e Micene.

10) Ade. E’ il figlio maggiore di Kronos, percepito come una figura misteriosa creando soggezione e paura alle popolazioni greche che, spesso, ne evitava di ripetere, in modo superstizioso, persino il nome.

Gli antichi greci usavano epiteti eufemistici come Eubuleo, donatore dibuoni consigli, per appellare Ade che, solo dopo la sconfitta dei Titani, ottenne il dominio sugli inferi, un luogo oscuro e cupo che portava anche il nome del suo reggente, l’Ade.

Non sorprende che Ade non sia mai stato protagonista nei miti che hanno coinvolto le divinità greche.

Tuttavia, ha un ruolo nel rapporto tra la Dèmetra e sua figlia Persefone, di cui parleremo in seguito.  Inoltre, nonostante la sua apparentemente sinistra caratterizzazione nella mitologia greca, il mondo sotterraneo di Ade non dovrebbe essere visto come completamente analogo all’inferno. Era originariamente considerato come il luogo del riposo finale per le anime dei comuni mortali, mentre le anime degli eroi e dei giusti venivano condotte ai Campi Elisi.

Con il tempo, il regno di Ade fu percepito come una serie astrusa di zone minacciose, custodite dal mostruoso cane a tre teste, Cerbero, in cui le cui profondità inferiori più distanti erano riservate ai peccatori per un’eternità di travaglio e tormento.

— CONTINUA–

 

Daniele Mancini

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